viernes, 23 de junio de 2017

Cuando los edificios en los que vivimos se convierten en una trampa mortal


(SOBRE EL INCENDIO DE LA TORRE GRENFELL Y EL AISLAMIENTO UTILIZADO)

Todos nos hemos quedado estremecidos con las imágenes de La torre Grenfell en Londres, en el que han perdido la vida cerca de 80 personas y decenas permanecen desaparecidas. En el momento en el que escribo estas líneas, los informativos hablan de que el revestimiento de la fachada reformada en 2016, ha podido ser responsable de la rápida propagación de las llamas. 

El material del revestimiento de la fachada o el aislamiento ayudaron a la rápida propagación de las llamas foto @lasoga.org

Según informan los medios ingleses, el revestimiento de los paneles de la fachada con un material compuesto de aluminio que cubría los paneles de aislamiento podría haber ayudado a la rápida expansión del fuego por todas las plantas y explicaría el tamaño brutal de las llamas del incendio.

Otros medios van más allá y señalan al sistema de aislamiento de la torre londinense. He leído en la prensa estas declaraciones del experto en edificios altos y materiales y arquitecto David Nicholson Cole, al diario Clarín,  “El cladding no produjo el incendio porque es de aluminio. El problema fue el sistema de aislamiento térmico altamente inflamable. Cuando el fuego se propaga de una manera tan rápida, aunque existan “fire stops”, el fuego se mete entre estos “fire stops” y sube hasta la cima del edificio. Lo que contaminó a los departamentos y mató a las personas fue el humo. El cladding es puramente de aluminio, que no es combustible. Pero, hay una cavidad de 100 milímetros entre él y el aislamiento. Este sistema de aislamiento sí puede prenderse fuego. Es decir, el aislamiento debe ser incombustible y este fue el problema aquí, el aislamiento era combustible. Como el sistema de aislamiento no era a prueba de fuego, una vez que el fuego entró por esta cavidad, inmediatamente llegó hasta arriba. Este aislamiento se quemó rápidamente porque la base de su material es plástico que es altamente inflamable”. El humo contenía poliisocianurato, un tóxico con cianuro y estos fue lo que mató a los vecinos.
La toxicidad del humo fue la causante de muchas de las muertes foto @Público

Todo esto nos hace reflexionar una vez más sobre nuestra recomendación de utilizar materiales aislantes como las lanas minerales que tienen un excelente comportamiento ante el fuego. Dada su naturaleza inorgánica, las lanas minerales son incombustibles y presentan un alto grado de resistencia al paso del calor, incluso a elevadas temperaturas, disminuyendo los riesgos de incendios y contribuyendo a aumentar la protección de personas y bienes. 

El hecho de que sean incombustibles hace que no se generen ni gases ni humos tóxicos, además de proteger el resto de los elementos estructurales del edificio, retrasando la propagación del fuego y ganando importantes minutos para proceder a la evacuación del edificio.
 Las lanas minerales son incombustibles, no generan gases ni humos tóxicos foto @URSA

Hoy no hablamos de confort térmico o acústico, emisiones contaminantes o ahorro de energía que nos interesan y mucho. Hoy hablamos de algo mucho más preciado. Nuestras vidas y las de nuestras familias.

domingo, 4 de junio de 2017

El coste (para tu salud y la economía) de vivir en un hogar insalubre

(Un estudio desvela datos sorprendentes sobre la relación entre el estado de la vivienda y la salud de sus habitantes)


En algunas ocasiones ya hemos hablado sobre esto, pero es que esta misma semana hemos conocido un estudio que deja clarísima la relación entre el estado de la vivienda y la salud de sus habitantes.
Está realizado por Grupo VELUX, en colaboración con Ecofys, Fraunhofer IBP y Copenhagen Economics y es un completo barómetro sobre Viviendas Sostenibles que se ha presentado en el marco del Parlamento Europeo en Bruselas.

Portada del estudio.
Merece la pena leer todo el informe con atención ya que es una muestra muy clara sobre los efectos de la vivienda sobre la salud de los europeos y los costes que implica para la sociedad y propone las medidas necesarias para abordar el problema. Nosotros hoy nos limitamos a destacar las principales conclusiones.

Dice este estudio que los europeos que viven en un edificio insalubre – con humedades o moho- tienen más del doble de posibilidades (el 66%) de tener mala salud y un 40% más de probabilidades de sufrir de asma. Por otro lado, y aunque parece evidente,  los europeos que sufren pobreza energética -es decir, que viven en casas frías - tienen el doble de posibilidades de padecer una mala salud y casi tres veces más probabilidades de tener humedad en el hogar.

¿Y cómo afecta esto económicamente? Según este informe, el coste de no tener viviendas saludables no sólo repercute en los individuos que los habitan. La repercusión económica global, directa e indirecta, para el Estado y la sociedad en general, de dos de las enfermedades asociadas a una vivienda insalubre, como son el asma y EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), alcanzan la impactante cifra de 82.000 millones de euros al año.

Los europeos que viven en edificios en malas condiciones tienen un 60% más de posibilidades de tener mala salud.


Hasta ahora, todos sabíamos que vivir en un entorno insalubre era malo para nuestra salud. Es algo lógico. La novedad es poder conocer con exactitud hasta qué punto los ciudadanos sufren enfermedades por culpa de sus hogares.

Otra de las cosas positivas que hemos descubierto en este estudio es que plantea soluciones certeras y asequibles como la modernización de los edificios existentes en Europa a través de reformas que los hagan más energéticamente eficientes y saludables. Además de mejorar los resultados sanitarios y reducir los costes sociales y las emisiones de CO2, sería un catalizador de la economía europea. El Barómetro Viviendas Saludables estima un capital privado disponible para reforma de edificios en la UE en torno a los 30 mil millones de euros, así como qué medidas serían necesarias para ayudar a desbloquear parte de ese capital para invertir en dichas reformas. Lo que decimos siempre. Invertir en la rehabilitación de nuestras viviendas no es un coste, sino una inversión.


No queremos acabar este artículo sin reflexionar sobre las declaraciones que sobre este informe ha realizado Maroš Šefčovič, vicepresidente de la Unión Europea de la Energía. "Cuando más de un tercio de las emisiones de CO2 de Europa las realizan los edificios, cuando uno de cada diez europeos sufre pobreza energética y uno de cada seis vive en viviendas insalubres, es evidente que el cambio debe comenzar en el hogar".


Nosotros tomamos nota. ¿Y tú?

viernes, 26 de mayo de 2017

¿Qué hacer cuando el calor aprieta?

(Ventajas y desventajas de la climatización por conductos)



30º a la sombra.  Parece que este año no tendremos que esperar al 40 de mayo para quitarnos el sayo. El calor ya está aquí y seguro que más de uno está pensando en no esperar más e instalar el aire acondicionado en casa.
En el mercado existen multitud de aparatos, aunque quizá los más conocidos son los llamados sistemas split de bomba de calor/frío. Estos aparatos -el aire acondicionado “de toda la vida”–, tienen un funcionamiento muy similar al de una nevera, es decir, toman el calor del interior y lo “sacan” a la calle. 


Sus ventajas son evidentes: fácil instalación y mantenimiento, y un precio bastante accesible. De hecho es uno de los sistemas más empleados en los hogares.

Sin embargo, nosotros hoy queremos hablar de otro sistema, la climatización por conductos –o Todo aire, Air zone, o Noche y día–, ya que ofrece evidentes ventajas sobre los sistemas más convencionales y, además, es muy eficiente energéticamente.



¿Alguna vez has estado en una vivienda particular o en un hotel y te has fijado en esas rejillas que suelen situarse encima de la puerta? Seguramente se trate de un sistema de climatización mediante conductos. Su instalación se compone de un sistema centralizado de distribución del aire –puede ser frío o frío y caliente– a través de un falso techo. Las rejillas, colocadas estratégicamente, permiten un correcta climatización de la habitación sin sobresaltos estéticos y sin apenas ruido.

¿Cuáles son sus ventajas?

Lo primero que hemos destacado es el aspecto estético. Al estar integrado en un falso techo el aparato o el conducto no se ve. Y si te gusta el estilo industrial, ¡siempre puedes dejarlos al aire!
Pero, además, este tipo de sistemas permite climatizar por zonas, regulando la temperatura y el flujo de aire en cada estancia de la casa. En una instalación zonificada, cada habitación cuenta con un termostato con el que se controla la entrada del aire. Cuando la estancia llega a la temperatura adecuada, la rejilla se cierra y sólo se volverá a abrir si se sobrepasa la temperatura elegida.
De esta manera se puede controlar no sólo la temperatura de confort, sino también el gasto energético, ya que no se desperdicia nada de la refrigeración.
Además, los sistemas de climatización por conductos son muy silenciosos, ideal para instalarlo en los dormitorios y descansar a pierna suelta durante el verano.
¡Y no nos debemos de olvidar de la eficiencia energética! Eso sí, los conductos instalados deben estar correctamente aislados para evitar pérdidas energéticas innecesarias.



¿Y las desventajas?

Evidentemente su instalación, que requiere una obra mucho más compleja que la necesaria para instalar un sistema split, por ejemplo.
También su mantenimiento es algo más complejo, aunque hoy en día existen aparatos electrónicos –tipo robot– que facilitan mucho la tarea.
Y el precio, que al implicar una obra más compleja, es más elevado. Sin embargo, no debemos olvidar el ahorro energético que se puede obtener con una correcta instalación del sistema, por lo que el coste quedaría amortizado en un plazo medio de tiempo.



viernes, 19 de mayo de 2017

Sobre oficinas saludables (y confortables, agradables y eficientes)


(Porque no sólo el sueldo, el horario y los compañeros influyen en tu rendimiento laboral)


Ayer leí un reportaje en El Mundo sobre la oficina más saludable de España. Se trata de la sede madrileña de la consultora inmobiliaria CBRE cuyas excelencias podéis leer aquí. Según detalla este interesante artículo se han remodelado las oficinas y su esfuerzo ha sido premiado con el sello de oficina más saludable de España. “Aire más puro, ventanas más grandes, comida más sana y hasta musgo sintético en las paredes, si es preciso. Lo de la compañera que se queja del frío/calor lo han dejado para la próxima”, resumen en este texto.


 Oficina de CBRE, la más saludable de España Foto @Web de CBRE


Y es que cada vez conocemos más ejemplos de compañías que se preocupan por sus empleados no sólo con unas mejores condiciones laborales, conciliación familiar o salarios acordes con su capacitación y experiencia. Las grandes empresas, multinacionales y españolas, están dando cada vez más importancia a acondicionar sus instalaciones para que sean saludables y a crear un entorno de trabajo confortable, en el que sea agradable trabajar.

Así lo ha decidido también Amazon España que en breve se mudará desde Pozuelo de Alarcón al sur de Madrid capital. Gracias a esta “mudanza” la compañía prácticamente duplicará su espacio de oficinas en España. El enclave elegido por la multinacional es uno de los edificios que componen el complejo Prado Business Park. En sus nuevas oficinas se ha dado muchísima importancia al aislamiento con la incorporación de materiales aislantes de lana mineral de URSA entre 45 y 65 mm de espesor. 



 Futura oficina de Amazon en Bussines Park Foto @URSA


En toda la rehabilitación, realizada por el Estudio de arquitectos L35, han primado los criterios medioambientales, manteniendo la protección de las fachadas de los edificios históricos. No sólo se ha cuidado el aislamiento, también se han instalado cristales con control solar en el cerramiento de las fachadas, carpintería con doble cristal y rotura de puentes térmicos, sistema de microcogeneración para la producción de agua caliente sanitaria, paneles fotovoltaicos y recogida y reutilización de aguas pluviales.  Todos estos factores han favorecido la obtención del certificado BREEAM®, en su fase de diseño y con la calificación de Excelente.

Todo esto hará que la compañía no sólo tenga a unos empleados más contentos y que rindan más y mejor. Además, se prevé un ahorro de energía final de un 65% y una reducción del consumo de agua potable del 80%. 

Ejemplos como estos hay muchísimos y esperamos que sigan cundiendo. A nadie (o a casi nadie) le gusta trabajar, pero si al menos es en un entorno sano, agradable y confortable, la tarea no será tan ingrata.